真假“答案茶”傻傻分不清 法官提示:加盟需謹慎

文章來源: 中國知識產權資訊網
發布時間: 2020/4/25 20:23:00

真假“答案茶”傻傻分不清——
法官提示:特許經營合同糾紛激增,加盟需謹慎


  當下“喝奶茶”儼然已成為社交媒體話題的寵兒。今年疫情期間,#我實在太想喝奶茶了#的微博話題就獲得了超過9000萬的閱讀。得益于“網紅經濟”的理念被廣泛關注和認可,奶茶行業的網紅效應也在持續發酵,近兩三年甚至可以說是網紅奶茶的集中爆發期。因其發展前景被看好,且被公認為成本低、毛利高,奶茶經濟的發展尤受追捧,吸引不少創業者的目光,加盟品牌成為很多人的首選。這也使得趁勢打造奶茶品牌招攬加盟商成為一種新的商機。上海市徐匯區人民法院(下稱上海徐匯法院)對審理的多起涉及加盟奶茶的特許經營合同糾紛進行梳理,發現部分品牌魚龍混雜,繼而引發大量糾紛,提醒廣大加盟商注意甄別,以免陷入糾紛。


  交了加盟費怎還被處罰?


  以“可以占卜”為賣點,在2018年年初一炮而紅的答案茶,似乎成了新年的寵兒,店門口排隊的長龍重現當年喜茶的盛況,尋求加盟的人們接踵而至地找上門。


  看到答案茶的火爆,19歲的小彭就想加盟品牌創業。2018年6月初,小彭在網上發出了加盟意向并留下手機號。隨后自稱是上海澳璜公司的工作人員與其聯系,介紹澳璜公司的“答案茶”加盟事宜,后雙方簽訂《合作協議書》,約定澳璜公司特許小彭在江蘇省南京市溧水區經營“答案茶”項目。為此,小彭支付了6萬元的加盟費,還花費3萬余元的費用裝修店面。剛剛裝修好,正準備大干一番的小彭卻遭到當頭一棒。


  南京溧水市場監督管理局的執法人員來到小彭門店,表示該門頭標識“答案茶”涉嫌侵犯他人商標并要求其拆除。隨后,南京科閏特公司又找到她,稱門店使用的商標侵犯該公司商標權,并出具《商標侵權告知函》。2018年10月18日,溧水市場監管局向小彭出具責令改正通知書,要求她限期整改門頭。至此小彭不勝其擾,為了挽回損失,她一紙訴狀將澳璜公司告上法庭,要求解除加盟合同,明確解除的理由是澳璜公司特許其使用的商標侵權,致使其被市場監管局處罰、被第三人起訴侵權,從而導致涉案合同目的不能實現。


  “將注冊”也可以授權?


  澳璜公司曾于2018年3月21日申請“答案茶”商標注冊,但于2019年3月被駁回申請。2018年6月,雙方簽署特許經營合同,澳璜公司在出具的授權書上載明其商標“將注冊”。


  上海徐匯法院在審理后發現,2018年雙方簽署授權合同時,澳璜公司也成立不久,無法證明該商標已通過其使用而具有一定知名度。對于未有一定知名度的商標而言,澳璜公司無法禁止他人在相同或類似商品或服務上使用該商標,不享有受法律保護的權利或利益。在這種情況下,如果他人已有相同或近似在先注冊的商標,則澳璜公司將自身未申請或未經商標局核準的標識作為經營資源特許他人使用的行為,將使被特許人處于侵犯他人商標權利的現實風險中。


  法院認為,澳璜公司在作為其核心經營資源的商標標識存在侵權風險、加盟商屢次遭投訴、處罰的情況下,加盟商難以持續經營進而實現合同目的,小彭請求確認合同解除于法有據。最終,法院判決雙方解除合同,澳璜公司賠償小彭加盟費及裝修費用損失6萬元。


  無獨有偶有的是,2018年4月,錢某也因想加盟答案奶茶與上海味捷公司簽訂特許經營合同,卻同樣在后續的經營中收到蘇州市相城區市場監督管理局的責令改正通知書,稱其擅自使用他人商標作為門樓廣告,責令立即改正。錢某遂以授予其使用的商標侵犯他人權利致使合同目的無法實現為由起訴至法院,要求確認合同解除并賠償損失。


  加盟糾紛往往因商標而起


  事實上除答案奶茶外,上海徐匯法院受理的多起涉奶茶加盟的特許經營合同糾紛中,靚茶、茶里茶里等品牌都有類似的情況存在。如江某訴上海妙銳公司一案中,原告以被告未披露“靚茶”商標因與他人注冊商標近似而被駁回申請為理由之一,請求確認涉案特許合同解除;在張某某訴上海燊博公司一案中,原告以被告授權使用的茶里茶里商標因商標侵權糾紛已在該院審理為由認為涉案合同目的無法實現,要求法院確認合同解除。


  上海徐匯法院知識產權庭庭長王利民表示,近兩年來該院受理的特許經營合同糾紛案件激增,同比增長高達四倍之多。經梳理發現,特許經營所涉的領域雖有延伸但還是相對集中,涉及奶茶、甜品、小吃等餐飲項目案件約占收案量的一半。而在該類案件中,幾乎都是被特許人起訴特許人,且被特許人的訴訟請求相對固定,多為主張解除合同、返還加盟款項及賠償經濟損失。


  上海徐匯法院梳理同類型案件時發現,此類糾紛中起訴人要求合同解除的一大理由即是特許人經營資源存在瑕疵致使合同目的無法實現。特許經營資源的瑕疵主要包括特許人許可使用的商標未注冊、商標注冊申請被駁回或者被宣告無效以及特許人的注冊商標被認定侵權等。


  特許經營資源瑕疵或導致侵權


  王利民告訴記者,特許經營資源的瑕疵不僅會對被特許人的經營帶來不利影響,使其蒙受損失,對特許人自身的發展也可能會有著巨大的反噬作用。以“茶里茶里”商標侵權糾紛一案為例,法院經審理認為被告燊博公司作為特許人將有嚴重瑕疵的被訴標識許可給眾多被特許人使用,在知悉原告茶里公司多渠道主張權利后仍未采取積極措施制止,侵權惡意明顯,侵權后果嚴重。法院綜合考量后,最終判令燊博公司賠償原告茶里公司經濟損失及合理開支共計三百萬元。此外在上海徐匯法院審結的另一起“正新”商標侵權糾紛一案中,法院認為明益公司使用“人氣正新”從事特許經營一方面主觀攀附惡意明顯,另一方面也考量該連鎖加盟項目下所開設店鋪的范圍廣、數量多等因素,判令明益公司賠償上海正新公司經濟損失及合理支出共計120萬人民幣。


  法官提醒:投機心理不可取


  在大眾創業萬眾創新的浪潮下,被特許人、特許人都希望能乘著網紅經濟的東風,分享奶茶經濟發展的一杯羹。在此提醒廣大投資者,要實現這一美好的愿景,雙方都需要做出各自的努力。特許人要有創立品牌的匠心,也要有培育品牌的耐心。要努力建立成熟、可復制的經營模式,避免搭便車的投機心理,以免影響自身的可持續發展。此外,在自身特許經營資源發生變化如商標注冊申請被駁回或者被宣告無效時,要及時向被特許人披露。


  而被特許人在選擇加盟的項目前,要充分全面地了解欲加盟品牌的信息,可以通過商標局官網、全國企業信用信息公示系統、商務部商業特許經營信息管理平臺等多渠道了解商標注冊情況、特許人資質等。如果在未充分了的解情況下,一時沖動簽訂特許經營合同后,要正確地運用《商業特許經營管理條例》賦予的單方解除權,在合理的冷靜期內發出書面解除合同的通知并注重證據的保存,從而實現及時止損,避免損失的進一步擴大。(本報記者 孫芳華 通訊員 馬超  陳婷婷)

 

 

(編輯:晏如) 

 

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